Cỏ không phải lúc nào cũng xanh hơn bên kia rào: Câu chuyện ‘Thanh kiếm của Damocles’

Một chi tiết trong bức tranh “Thanh kiếm của Damocles,” 1812, của Richard Westall. Tranh sơn dầu trên vải, 51 3/16 inch x 40 9/16 inch. Bảo tàng Nghệ thuật Ackland, Bắc Carolina. (PD-US)

Westall mô tả Damocles vào khoảnh khắc anh nhận ra rằng không phải lúc nào cỏ cũng xanh hơn ở phía bên kia hàng rào. Damocles đã tin rằng cuộc sống của nhà vua thú vị hơn cuộc sống của mình. Chỉ khi trải qua những khó khăn trong cuộc sống của vị vua, anh mới biết trân trọng bản thân mình, điều này đi kèm với những tiện nghi riêng.

Nghệ thuật truyền thống thường chứa đựng những đại diện tâm linh và biểu tượng cho những ý nghĩa mà chúng có thể bị mất đi trong tâm trí hiện đại của chúng ta. Trong loạt bài “Tiếp cận từ bên trong: Điều gì mà nghệ thuật truyền thống mang lại cho trái tim”, chúng tôi diễn giải nghệ thuật thị giác theo những cách sâu sắc hơn về mặt đạo đức đối với chúng ta ngày nay. Chúng tôi không giả định đưa ra câu trả lời tuyệt đối cho những câu hỏi mà nhiều thế hệ đã phải vật lộn, nhưng hy vọng rằng những câu hỏi của chúng tôi sẽ truyền cảm hứng cho một hành trình phản chiếu hướng tới việc trở thành những con người chân chính, nhân ái và can đảm hơn.

“Thanh kiếm của Damocles” là một câu chuyện đạo đức xuất phát từ học giả người La Mã Cicero. Damocles là người hầu của một vị vua ở thế kỷ thứ tư và thứ năm tên là Dionysius II.

Dionysius II là một vị vua khốn khổ, người đã cai trị đế chế của mình với một trái tim lạnh lùng, gây ra nhiều kẻ thù trong quá trình này. Ông luôn sợ bị ám sát, và vì điều này, đã bao quanh nơi ở của mình bằng một con hào. Ông thậm chí còn đi xa đến mức chỉ để các con gái của mình tỉa râu.

Một lần nọ, một người hầu cận và là kẻ nịnh hót tên là Damocles đã làm nhà vua khó chịu vì những lời khen của mình. Damocles nói với nhà vua rằng ông ấy hẳn phải có một trong những cuộc sống tuyệt vời và vui vẻ nhất. Bực bội với sự ngây thơ của Damocles, Dionysius II trả lời: “Vì cuộc sống này khiến anh thích thú, anh có muốn tự mình nếm thử và thử vận may của tôi không?”

Tất nhiên, Damocles đã rất ngạc nhiên trước phản ứng của nhà vua và ngay lập tức chấp nhận đề nghị của ông. Lúc đầu, Dionysius II để Damocles ngồi trên một chiếc ghế dài bằng vàng và để những người hầu chờ đợi anh như một vị vua. Damocles được chiêu đãi những đồ ăn, thức uống và thú vui tuyệt nhất trong cuộc sống của một vị vua.

Tuy nhiên, ngay khi Damocles bắt đầu tận hưởng cuộc sống xa hoa mới của mình, anh đã thấy mình bị đe dọa bởi một thanh kiếm treo trên trần nhà. Trên đầu của Damocles, Dionysius II đã treo một thanh kiếm cực kỳ sắc bén bằng một sợi lông ngựa.

Luôn canh cánh trong lòng với thanh kiếm, Damocles không còn có thể tận hưởng những thứ xa hoa xung quanh mình. Không lâu sau, anh ta hỏi liệu nhà vua có miễn cho anh ta khỏi hạnh vận mới tìm được hay không.

Bức tranh “Thanh kiếm của Damocles,” 1812, của Richard Westall. Tranh sơn dầu trên vải, 51 3/16 inch x 40 9/16 inch. Bảo tàng Nghệ thuật Ackland, Bắc Carolina. (PD-US) Bức tranh “Thanh kiếm của Damocles,” 1812, của Richard Westall. Tranh sơn dầu trên vải, 51 3/16 inch x 40 9/16 inch. Bảo tàng Nghệ thuật Ackland, Bắc Carolina. (PD-US)

Họa sĩ người Anh Richard Westall sống vào thế kỷ 18 và 19 là bậc thầy vẽ cho Nữ hoàng Victoria, đã vẽ một cảnh tuyệt vời mô tả khoảnh khắc đỉnh cao trong câu chuyện.

Tâm điểm của bức tranh là Vua Dionysius II, người mặc áo choàng đỏ, đứng giữa bố cục. Một cánh tay của ông ấy đặt lên thứ có vẻ là một vương trượng, và tay kia hướng về thanh kiếm treo ở phía trên bên trái của bố cục.

Thanh kiếm dẫn mắt chúng ta đến Damocles, người mà Dionysius II đang theo dõi. Damocles mặc quần áo trang trí công phu như một vị vua, ngồi trên ngai vàng và với lấy một ly rượu do một người hầu gái đưa cho anh ta. Anh ta vừa nhận ra thanh kiếm treo trên đầu khi với lấy chiếc ly.

Trước mắt là một vòng hoa và một vương trượng. Có vẻ như Damocles đã từng đội vòng hoa và cầm vương trượng, cả hai đều có khả năng rơi xuống khi anh ta nhìn lên thanh kiếm.

Damocles được bao quanh bởi sự sang trọng. Xung quanh anh ấy có những món ăn đẹp mắt, đồ nội thất bằng vàng và các tác phẩm nghệ thuật trang trí công phu. Có trái cây trên bàn bên cạnh, và những người hầu gái khác đang đợi để mang món ăn cho anh ấy. Phụ nữ ở hậu cảnh phía bên trái của bố cục cầm nhạc cụ và chúng ta có thể cho rằng họ đang chơi cho Damocles. Ở hậu cảnh bên phải, một người đàn ông lớn tuổi và một người lính đang quan sát cảnh tượng đang diễn ra.

Cỏ không phải lúc nào cũng xanh hơn

Westall mô tả Damocles vào khoảnh khắc anh nhận ra rằng không phải lúc nào cỏ cũng xanh hơn ở phía bên kia hàng rào. Damocles đã tin rằng cuộc sống của nhà vua thú vị hơn cuộc sống của mình. Chỉ khi trải qua những khó khăn trong cuộc sống của vị vua, anh mới biết trân trọng bản thân mình, điều này đi kèm với những tiện nghi riêng.

Tôi nghĩ rằng Dionysius II có cử chỉ về phía thanh kiếm không chỉ để chứng minh quan điểm của ông rằng làm vua không phải là thú vui như Damocles nghĩ, mà còn để được hiểu. Mặc dù là một vị vua lạnh lùng, Dionysius II dạy cho Damocles một bài học về lòng trắc ẩn: Ngay cả một vị vua như Dionysius II cũng muốn ai đó hiểu mình và cân nhắc những khó khăn của mình.

Đôi khi, chúng ta thấy những người dường như sống một cuộc sống tốt đẹp và có tất cả những thứ mà chúng ta muốn. Chúng ta cũng muốn sống như vậy. Nhưng chúng ta có thể không thực sự nghĩ về những gì họ đã trải qua để đạt được kiểu sống đó; chúng ta có thể không hiểu nỗi đau khổ của họ.

Là con người, ai cũng đau khổ, không ai không cần nhận được lòng trắc ẩn; những người giàu có, quyền lực, nổi tiếng và hoàng gia đều mong muốn được thấu hiểu.

Như đã nói, bức tranh cung cấp một khía cạnh khác của trí tuệ: Tất cả những thứ mà chúng ta nghĩ rằng chúng ta cần để làm cho cuộc sống của mình thú vị hơn đều là phù du.

Damocles nhận ra rằng những thú vui có được gần đây của anh ta là vô giá trị khi cái chết tiềm ẩn đang đến gần. Anh ta thậm chí không thể nhìn vào ly rượu mà tay đang với tới, và không nhận ra rằng vòng hoa đã rơi khỏi đầu hay âm nhạc đã dừng lại. Tất cả những thú vui xung quanh anh đều không quan trọng so với thanh kiếm đang treo đó.

Chúng ta không thể mang theo bất kỳ của cải vật chất, thú vui, danh vọng hay quyền lực nào khi chết. Có lẽ nên xem nhẹ những điều này hơn một chút trong cuộc sống hàng ngày. Damocles phải đối mặt với cái chết tiềm ẩn để  đánh giá cao cuộc sống của mình và không còn nghĩ rằng cỏ ở nơi khác xanh hơn. Hy vọng rằng chúng ta không cần những biện pháp khắc nghiệt như vậy để có lòng biết ơn sâu sắc đối với cuộc sống của chính mình.

Giới thiệu về tác giả: Eric Bess là một nghệ sĩ đại diện hành nghề và là ứng viên tiến sĩ tại Viện Nghiên cứu Tiến sĩ về Nghệ thuật Thị giác (IDSVA).

Thiên Hòa

Tác giả: Mr.Eric Bess-The Epoch Times

Related Articles

Subscribe
Notify of
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x